Juventud
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(TÉLAM) - El trabajo de la Asociación Educar señala que cuatro de cada diez chicos de entre 17 y 20 años duerme esas horas diarias, cuando lo recomendable es superar las ocho. Además, la investigación explica por qué “conciliar el sueño es -para los adolescentes- como estudiar con los ojos cerrados”.

En diálogo con Télam, el neurocirujano Roberto Rosler destacó a través de una investigación que ese tiempo es clave para permitir que el cerebro pueda entrar en una suerte de “mantenimiento” en las primeras horas de la noche y, a continuación, “en la fase que fija los aprendizajes”.

“El 40,1% de los adolescentes de entre 17 y 20 años duerme menos de siete horas promedio por noche de lunes a viernes”, precisa el estudio de la Asociación Educar para el Desarrollo Humano que se basó en encuestas a 2.693 alumnos de escuelas de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, México y Uruguay.

Los resultados del trabajo afirman que los más chicos duermen más que los más grandes, por esa razón apenas el 9,9% de los niños de entre 11 y 12 años duerme menos de siete horas.

En tanto, esa poca cantidad de horas de sueño afecta al 22,7% de los adolescentes de entre 13 y 14 años y al 32,3% de la franja que va de los 15 a los 16.

Según el estudio, la franja horaria de conciliar el sueño para la población objeto de esta investigación va de las 22.43 horas a las 23.46, y el promedio de horas dormidas por noche desciende de 8 horas 23 minutos en los chicos de 11 y 12 años hasta 6 horas 48 minutos en los de entre 17 y 20 años.

Un estudio de la Fundación Nacional del Sueño en Estados Unidos reveló que en ese país los adolescentes de 11 a 12 años se acuestan a las 22.42 horas, prácticamente igual a los encuestados por la Asociación Educar.

Según esa medición, "los estadounidenses de 17 y 18 años se van a dormir casi a la una (00.54 horas), una hora ocho minutos más tarde que los latinoamericanos de entre 17 y 20 años".

A pesar que “la diferencia comparativa entre el patrón de sueño de ambos grupos es significativa, el 40,1 por ciento de los adolescentes latinoamericanos sigue sin conseguir la cantidad de horas recomendable, que es de ocho o más horas”, aclaró Rosler.

Un dato es revelador: los más afectados por el déficit de sueño son los de “estrato social medio”, ya que el 30,9% de esos chicos duerme menos de seis horas por día, 10 puntos porcentuales por encima de los de bajos recursos (20%) y del sector de mayores ingresos (21,1%).

“Las ocho horas seguidas permiten que puedan ocurrir las dos fases del sueño: en la primera parte, la fase NO MOR (sin movimientos oculares rápidos), que es en la que se registra una suerte de mantenimiento del sistema nervioso; y la fase MOR (movimientos oculares rápidos) que es la que posibilita la fijación de todo lo que se aprendió durante el día”, explicó el neurocirujano y docente de la UCA, al frente de varias investigaciones de la Asociación Educar.

Por esa razón, recalcó, que “es importante no interrumpir o reducir las ocho horas seguidas de sueño ya que, si dormimos menos horas seguidas, la segunda fase no se cumple”.

Para el especialista, "tampoco es una buena estrategia para compensar el sueño perdido durante la noche recuperar las horas el fin de semana o en la siesta".

La siesta "es útil para reparar el cansancio del día pero no sirve para completar las ocho horas que se durmieron a la noche”, explicó Rosler, y aclaró que “nada reemplaza el sueño a nivel aprendizaje”.

El investigador recalcó que los adolescentes se duermen más tarde a medida que aumentan el tiempo nocturno antes de acostarse dedicado a ver la televisión, usar la computadora, los videojuegos o el celular.

“Y es un error pensar que a nivel del aprendizaje dejar de dormir no es tan grave si en ese tiempo el adolescente estudia o lee. Si no cumple con el sueño nocturno de ocho o más horas no podrá fijar lo que aprende”, insistió.

La tendencia mundial en niveles medios de consumo muestra dormitorios adolescentes con varias pantallas encendidas durante las horas de sueño.

En muchos de esos hogares, "el cuarto de los chicos se ha convertido en estudios de radio y televisión, lo que produce cambios en los sistemas de regulación biológica del sueño, que los hace quedarse despiertos hasta más tarde", señaló el investigador.

El “duatlón que se produce durante el sueño” da lugar a una primera fase para “que el sistema nervioso recupere su stock a través de la fabricación de nuevos neurotransmisores, y membranas de neuronas”, precisó.

Mientras que la segunda fase, que es la que va a permitir la fijación de aprendizajes, si no se cumple, tendrá consecuencias psicológicas, sociales e intelectuales, ya que en esos momentos ocurre un rebote de la actividad cerebral que no tiene reemplazo, completó.

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