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Mundo animal

Un deseo insaciable de productos de marfil en el mercado asiático hace que el comercio ilegal de marfil sea muy rentable, y ha dado lugar a la masacre de decenas de miles de elefantes africanos.
Día Mundial del Elefante
Día Mundial del Elefante

El número de elefantes se ha reducido en un 62% durante la última década y en su mayoría podrían extinguirse a finales de la próxima década. Se estima que 100 elefantes africanos mueren cada día por los cazadores furtivos que buscan marfil, carne y partes del cuerpo, dejando sólo 400.000 restantes.


Un deseo insaciable de productos de marfil en el mercado asiático hace que el comercio ilegal de marfil sea muy rentable, y ha dado lugar a la masacre de decenas de miles de elefantes africanos. Entre 2010 y 2014, el precio del marfil en China se triplicó.

Si los elefantes han de sobrevivir, la demanda de marfil debe reducirse drásticamente.

A partir de 2011, el mundo está perdiendo más elefantes que la población puede reproducir, amenazando el futuro de los elefantes africanos en todo el continente. Los elefantes con grandes colmillos son los principales objetivos y su número se ha reducido a menos de la mitad de las hembras.

Los elefantes africanos femeninos tienen colmillos y también están muertos, lo que tiene un efecto terrible en la estabilidad de las sociedades de elefantes, dejando un número cada vez mayor de los elefantes bebés huérfanos. A partir de 2016, todavía hay más elefantes africanos son asesinados por el marfil... las poblaciones de elefantes siguen disminuyendo.

El elefante asiático, cuyo hábitat varía más de 13 países de Asia, es una especie en peligro de extinción, con menos de 40.000 restantes en todo el mundo - a menos de una décima parte de la población de elefantes africanos.

Los elefantes asiáticos salvajes sufren la pérdida de hábitat grave en algunas de las regiones pobladas por humanos más densamente en el planeta. Sus territorios tradicionales y las rutas de migración han sido fragmentados por el desarrollo, las carreteras y los monocultivos industriales, tales como el aceite de palma y las plantaciones de árboles de caucho, que ha destruido millones de hectáreas de ecosistemas forestales.

Sin acceso a su hábitat natural, los elefantes son forzados a enfrentamientos mortales con los seres humanos, donde no gana la especie. Los elefantes asiáticos también son saqueados por sus colmillos de marfil, carne y partes del cuerpo, mientras que los elefantes bebés son capturados en el medio silvestre y se venden a la industria del turismo. A nivel mundial, los elefantes asiáticos están capacitados, comercializados y utilizados para el entretenimiento en los parques turísticos y los circos, y también para actividades de tala ilegal. Estos elefantes cautivos son a menudo maltratados, abusados y confinados en instalaciones de baja calidad y sin atención veterinaria adecuada.

Los elefantes y los humanos comparten una larga historia a lo largo de nuestra civilización. La extensión del hábitat africano y el enorme tamaño y la postura agresiva del elefante africano le ha permitido resistir al cautiverio. Pero el elefante asiático ha vivido junto a los humanos por más de 4.000 años y está impregnada de reverencia, la tradición y la espiritualidad a través de muchas culturas.

En Tailandia, el elefante es un icono nacional: tiene un día de fiesta nacional designada en su honor y elefantes pueden recibir un título real del Rey.

Sin embargo, mientras que los elefantes han vivido junto a los humanos por tanto tiempo, todavía hay mucho que no sabemos acerca de ellos. Con el cerebro más grande de cualquier animal terrestre, que son inteligentes, sensibles, sociales y empáticos, cualidades que nos esforzamos por nosotros mismos. Compartimos muchas características con los elefantes que puedan ser más bien como nosotros que cualquier otro animal. Pero estamos arriesgando su futuro y, en el proceso, dañando el hábitat integral requerido para la biodiversidad a través de Asia y África.

Los elefantes son una especie clave. Esto significa que ellos crean y mantienen los ecosistemas en los que viven y hacen posible que un gran número de especies vegetales y animales que viven en estos entornos. La pérdida de elefantes afecta gravemente a muchas especies que dependen de los ecosistemas mantenidos por elefantes y provoca un caos mayor en el hábitat y un debilitamiento de la estructura y la diversidad de la naturaleza misma. Perder el elefante es perder un cuidador del medio ambiente y un animal del que tenemos mucho que aprender.

Podemos proteger elefantes mediante la implementación de políticas de protección más fuertes para los elefantes salvajes, tanto a nivel local e internacional de gobierno; una aplicación más fuerte y las medidas legislativas contra la caza furtiva y el comercio ilegal de marfil; una mejor gestión de los hábitats naturales de elefantes; una mejor educación sobre el papel vital del elefante en los ecosistemas; oportunidades económicas alternativas más viables para aquellos cuyo sustento depende de los elefantes; un mejor tratamiento para los elefantes en cautiverio; y, en su caso, la reintroducción de elefantes en cautiverio en santuarios protegidos que permiten una reposición natural de las poblaciones en peligro de extinción.

Estos son sólo algunos de los objetivos que numerosas organizaciones de conservación de los elefantes se están centrando en todo el mundo para evitar la extinción de los elefantes salvajes y la destrucción de su hábitat, y para mejorar la calidad de vida de los elefantes en cautiverio.

Los elefantes se están quedando sin espacio y sin tiempo. Antes de darnos cuenta de que se ha ido, a menos que dejemos colectivamente la caza furtiva y la demanda de los consumidores sin sentido para el marfil, y asignar los hábitat naturales protegidos en los países donde los elefantes y otros animales salvajes pueden prosperar ahora y en el futuro.

Porque sin elefantes, ¿qué clase de mundo sería?

Fuente: worldelephantday.org

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